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Controversies and contentions: a gay man conducting research with women about their understandings of sexuality, sex and sexual problems

Controversies and contentions: a gay man conducting research with women about their understandings of sexuality, sex and sexual problems

Bellamy, Gary, Gott, Merryn and Hinchliff, Sharron (2011) Controversies and contentions: a gay man conducting research with women about their understandings of sexuality, sex and sexual problems. Culture, Health & Sexuality: An International Journal for Research, Intervention and Care, 13 (6). pp. 699-712. ISSN 1369-1058 (Print), 1464-5351 (Online) (doi:10.1080/13691058.2011.567339)

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Abstract

Whether male researchers can conduct qualitative research with female participants, and interpret accounts of their lives, is a contentious issue within the feminist literature. Academics and activists argue that not all researchers are uniformly positioned, in terms of social location, or possess the necessary lived experiences to conduct feminist research. Conducting research into sexuality can intensify these concerns, with such projects perceived as ‘riskier’ and establishing trust in the research setting more difficult than with mainstream topics. This paper draws on data from research interviews that explored women's understandings of sexuality, sex and sexual problems to discuss participants' views of being interviewed by a gay man. It highlights that the shared experience of marginality was a key influence upon the interview interaction, particularly regarding levels of empathy, and this facilitated disclosure. By providing a reflexive account of the gendered and sexual orientation dynamics of conducting research interviews, we argue that focusing solely upon gender similarity as a pre-requisite for conducting feminist research with female participants fails to acknowledge the role of other factors that enable ‘good’ research to be done.

Que des chercheurs de sexe masculin puissent ou non conduire des recherches qualitatives avec des femmes comme volontaires et interpréter les récits de vie de ces dernières, est une question controversée dans la littérature féministe. Les universitaires et les activistes soutiennent que tous les chercheurs n'ont pas de point de vue uniforme sur les positionnements sociaux, ni l'expérience de vie nécessaire pour mener leurs travaux sur des femmes. Conduire des recherches sur la sexualité des femmes peut exacerber ces préoccupations, ces projets étant perçus comme «plus à risque», et la mise en confiance dans le contexte de ces recherches, comme plus difficile que lorsqu'il s'agit de sujets plus traditionnels. Cet article s'appuie sur des entretiens qui ont permis d'explorer les compréhensions de la sexualité chez les femmes, et aussi des rapports et des problèmes sexuels, pour aborder les points de vue des participantes sur la possibilité d'être interrogées par un homme gay. Il souligne que l'expérience partagée de la marginalité a eu une influence clé sur l'interaction entre ce chercheur et les participantes au cours des entretiens – en particulier pour les niveaux d'empathie – et que cela a permis aux femmes de se dévoiler plus facilement. En proposant un récit réflexif des dynamiques de genres et d'orientation sexuelle dans la conduite des entretiens, nous avançons qu'une focalisation sur la seule similitude genrée, en tant que pré-requis pour mener des recherches féministes, avec des femmes, ne permet pas la reconnaissance des autres facteurs contribuant au déroulement d'une «bonne» recherche.

Una cuestión controvertida en la literatura feminista es si los investigadores masculinos pueden llevar a cabo estudios cualitativos con participantes femeninas y ser capaces de interpretar los relatos de sus vidas. Los académicos y activistas sostienen que no todos los investigadores tienen una posición coherente en lo que respecta a la ubicación social o poseen las experiencias prácticas necesarias para realizar estudios sobre mujeres. Estas carencias pueden agravarse en los estudios sobre la sexualidad porque tales proyectos se consideran ‘más arriesgados’. Asimismo parece más difícil establecer una relación de confianza en este tipo de estudio en comparación con las investigaciones de temas más generales. Este artículo se basa en los datos de entrevistas para estudios en los que se analizaron cuestiones como el concepto de la sexualidad, las relaciones y los problemas sexuales femeninos con la finalidad de conocer qué opinaban las participantes de ser entrevistadas por un hombre homosexual. Destacamos que la experiencia compartida de la marginalidad fue una influencia clave para la interacción de la entrevistas, en particular con respecto a los niveles de empatía, y que este aspecto facilitó la divulgación de información. Al ofrecer un relato reflexivo de las dinámicas de orientación sexual y de género en las entrevistas de investigación, sostenemos que si en los estudios se presta atención únicamente a la similitud de género como un requisito previo para llevar a cabo estudios feministas con participantes femeninas, no se reconoce el papel de otros factores que permitan llevar a cabo una ‘buena’ investigación.

Item Type: Article
Uncontrolled Keywords: feminist research, female sexuality, gay men, interviews
Subjects: B Philosophy. Psychology. Religion > BF Psychology
Pre-2014 Departments: School of Health & Social Care
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Last Modified: 14 Oct 2016 09:25
Selected for GREAT 2016: None
Selected for GREAT 2017: None
Selected for GREAT 2018: None
URI: http://gala.gre.ac.uk/id/eprint/10284

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